提到洋蔥,許多人可能都會想到流眼淚,事實上,人類食用洋蔥的歷史已有五千年之久。五千年前,古埃及將洋蔥當成供奉神明的聖品,建築金字塔亦以洋蔥作為補充體力的極品;西方國家把洋蔥譽為「根中的玫瑰」;古希臘和羅馬將土出征則佩戴洋蔥,視其具「護身」之效:英國作家羅伯特也曾說:「一旦洋蔥在廚房裡消失,人們的飲食將不再是一種樂趣。」


洋蔥又名玉蔥、球蔥等,一般食用的是鱗莖的部方,因為洋蔥最早產於沙漠,為了把水力包圍住,所以長了一層層的鱗片。根據行政院衛生署「台灣地區食品營養成份資料庫」的記載,100克的洋蔥熱量41大卡,含89.1克的水分,1.0克的組蛋白,0.4克的粗脂肪,9.0克的碳水化合物,0.5克的組纖維,l.6克的膳食纖維、維生素B群、維生素C、鉀、鈣、磷、鐵等礦物質,及含硫化合物、類黃酮、揮發性油等。在中世紀,植物學家及醫生們利用洋蔥來生津止渴、舒緩腸道及改善泌尿機能,也被用為防腐劑、利尿劑及怯痰劑。今日,人們利用洋蔥來治療皮膚疾病、清除黏痰、減少血液中的總膽固醇、增加有益人體的高密度膽固醇及預防血液凝結。
N.N.Gupta博士及其研究小組曾進行一項實驗探索洋蔥對年輕及中年男性血液的影響。他們讓實驗對象食用一種高脂飲食(每1000大卡中有900大卡來自脂肪),經過一段時間後,實驗對象除了食用高脂飲食外,還另外攝取兩盎司的洋蔥。血液分析結果顯示,洋蔥對於高脂餐飲在血液中所引起的不利變化具有逆轉的作用,根據研究,洋蔥除了能降低膽固醇含量外,還可阻撓血液的凝結。
一項由心臟學家Victor Gurewich所進行的實驗證明,洋蔥能提升高密度膽固醇的含量。實驗中讓心臟病患者每日食用一粒中等大小的洋蔥,雖然不能有立竿見影的效果,但兩個月之後高密度膽固醇平均增加了30%。Gurewich發現,洋蔥能造成高密度膽固醇與低密度膽固醇問的比例變化。
除了以上的療效外,洋蔥主要的生理活性物質是大蒜素等含硫化合物與硒等抗氧化物質,因此也被認為能夠殺菌,而且有利於增強免疫力、抗癌、降血脂及促進腸胃蠕動。洋蔥的氣味雖然特殊,對人體的幫助可不少。

【洋蔥】

有一些人不愛用洋蔥做菜,處理時會讓人流眼淚,很多人也怕洋蔥味。 除非是手藝高超的洋蔥料理,否則真的很難找到洋蔥的熱愛者。 但是想要讓自己骨骼結實、身體長得高、預防骨質酥鬆症的人,最好還是乖乖地捏著鼻子吃洋蔥吧。

因為權威期刊「自然」的最新研究報告指出,洋蔥是最能夠防止骨質流失的一種蔬菜。 洋蔥預防骨質流失的效果,甚至比骨質酥鬆症治療藥品「calcitonin」還要好。

研究人員讓雄性大白鼠每天吃一公克乾洋蔥,連續四週後,公白鼠的骨質平均增加了13.5-18%。另一組實驗則發現,讓大白鼠食用含有洋蔥的混合蔬菜,也能夠減少骨質流失問題。第三組實驗則是讓摘除卵巢的雌性大白鼠每天吃1.5公克的洋蔥,結果骨質流失的速率減少了25%。更值得注意的是,洋蔥的保健功效在短短12小時內就看得到了。

研究人員認為,洋蔥的效果可能來自於「預防骨質流失」,因此想要利用洋蔥保健的人,每天可能要吃上200-300公克(10盎司)的洋蔥,才能夠預防骨質酥鬆症。

醫食同源,在我們日常食物中,有很多蔬菜水果都具有藥物般的療效;像西餐裡少不了的配菜洋蔥,它對身體的好處簡直超乎想像。洋蔥炒蛋,或洋蔥炒牛肉,都是美味無比的健康菜;而洋蔥還可以用來生吃或榨汁喝,根據醫學實驗,它更能發揮多種神奇療效。

【洋蔥可以預防膽固醇過高】

據哈佛醫學院心臟科教授克多格爾威治博士指出,每天生吃半個洋蔥,或喝等量的洋蔥汁,平均可增加心臟病人約30%的HDL含量(HDL為高密度脂蛋白膽固醇,一種被認為有助於預防動脈粥狀硬化的膽固醇,也是一種的好的膽固醇。)

每天生吃半個洋蔥,或喝等量的洋蔥汁,以保護心臟,這原是個民間偏方,克多博士在自己的診所裡對病人進行實驗,證明洋蔥確有提升好膽固醇的療效,不過洋蔥煮得越熟,越不具效果。

【洋蔥可以分解脂肪】

克多博士讓診所裡的心臟病人每天吃洋蔥,結果發現洋蔥裡所含的化合物也能阻止血小板凝結,並加速血液凝塊溶解。

所以,當你享用高脂肪食物時,最好能搭配些許洋蔥,將有助於抵銷高脂肪食物引起的血液凝塊;所以說牛排通常搭配洋蔥一起吃,是很有道理的。

【洋蔥可以預防胃癌】

洋蔥和大蒜、大蔥、韭菜這些蔥屬蔬菜,因含有抗癌的化學物質,據研究人員在中國山東省一個胃癌罹患率很高的地方所做的調查發現,當洋蔥吃得越多,得胃癌的機率就越低。

【洋蔥可以對抗哮喘】

洋蔥含有至少三種抗發炎的天然化學物質,可以治療哮喘。由於洋蔥可以抑制組織胺的活動,而組織胺正是一種會引起哮喘過敏症狀的化學物質;據德國的研究,洋蔥可以使哮喘的發作機率降低一半左右。

【洋蔥可以治療糖尿病】

很久以前,洋蔥就被用來治療糖尿病,到了現代,醫學也證明洋蔥確實能夠降血糖;而且不論生食或熟食,都同樣有效果。原來洋蔥裡有一種抗糖尿病的化合物,類似常用的口服降血糖劑甲磺丁胺,具有刺激胰島素合成及釋放的作用。

【洋蔥還有其他多種療效】

洋蔥的妙用還不止上述這些,在日常生活中,洋蔥還可用來防治失眠:將切碎的洋蔥放置於枕邊,洋蔥特有的刺激成分,會發揮鎮靜神經、誘人入眠的神奇功效。

感冒的時候,喝加了洋蔥的熱味噌湯,很快就可發汗退燒。如果鼻塞,以一小片洋蔥抵住鼻孔,洋蔥的刺激氣味,會促使鼻子瞬間暢通起來。如果咳嗽,以紗布包裹切碎的洋蔥,覆蓋於喉嚨到胸口,也可以很快抑制咳嗽。


攝取高鈣就能防止骨質的流失嗎?骨折雖不像得了癌症或愛滋病那麼令人感到震驚與絕望,但有不少老年人本來身體還蠻硬朗,然而一旦發生了骨折,突然活動量銳減,身體狀況急速下降,甚至有些人沒在下床或下輪椅而走了。


骨質流失是一種不會痛,甚至也沒有感覺的生理現象,常一直到發生骨折或去測骨質密度才突然發現骨骼已經變得那麼的疏鬆了。

骨骼與其他之組織不大一樣,它由『造骨細胞』和『破骨細胞』來分別擔任其『新陳』和『代謝』。當造骨細胞之活性大過破骨細胞時,骨骼會增長、增大或增加其密度;反之,則變得更疏鬆。骨骼的建造乃是先以膠原蛋白構成立體網狀之基質,然後再由鈣、鎂、鋅、磷、氟等化合物與膠原蛋白結合,添充在其空洞中,但破骨細胞也一直不斷地分解這些基質與礦物質。



飲食中所攝取的鈣質是否有機會存到骨骼中而使骨骼加長(身高加長)或骨質變得更緻密?其必須通過兩關的考驗,第一是其吸收率,如所攝取的鈣質不易被吸收,所攝取的鈣大多還是由糞便中排掉。因此衛生署公告的「健康食品之改善骨質疏鬆功能評估方法」的第一項測定即以其吸收率來作為評估指標,如某一食品之鈣吸收率能明顯高過一般最普遍用來做為食品添加物的碳酸鈣(CaCO3)時,可視為一健康食品。

第二是所吸收進入血液的鈣質是否能存入骨骼中?許多人誤會以為多吃鈣就一定可防止骨質流失,可惜答案並非是肯定的。即使部分鈣被吸收了,還是要加上負重或抗阻力運動(游泳沒有幫助)來刺激甲狀腺分泌「降鈣素」(Calcitonin),它可加強造骨細胞之活性,而才能將血鈣有效的存到骨骼中。因此,長期臥床的病人,即使攝取易吸收之高鈣,骨質還是會流失很厲害,因此在幫他翻身時,常一不小心就會發生骨折。

其實每天睡到天亮,快起床時,常破骨細胞的活性或大過造骨細胞,因此,如您怕會有骨質疏鬆症,除了多攝取優質的鈣之外,別忘了也要常做負重(在不傷到關節之範圍內)的運動。

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餅大王、蔬菜盒子

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